MEDICINE
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¿Qué es?

Una infección del tracto respiratorio se define como cualquier enfermedad infecciosa del tracto respiratorio superior o inferior. Las infecciones del tracto respiratorio superior incluyen el resfriado común, laringitis, faringitis/tonsilitis, rinitis aguda, rinosinusitis aguda y otitis media aguda. Las infecciones del tracto respiratorio inferior incluyen bronquitis aguda, bronquiolitis, neumonía y traqueítis.1


¿Cuáles son las causas?

La mayoría de las infecciones respiratorias superiores son de etiología viral. La faringitis bacteriana con frecuencia es causada por Streptococcus pyogenes. La epiglotitis y laringotraqueitis son causadas por Haemophilus influenzae tipo b. Los agentes causales más comunes de la sinusitis y la otitis media aguda son Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae, y Moraxella catarrhalis2

Los agentes causales de las infecciones respiratorias inferiores son virales o bacterianos. Los virus causan la mayoría de los casos de bronquitis y brionquiolitis. En la neumonía adquirida en la comunidad el agente es Streptococcus pneumoniae. Las neumonías atípicas son causadas por Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia spp, Legionella, Coxiella burnetti y algunos virus.2


¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas incluyen rinorrea, congestión nasal, estornudos, fiebre, dificultad para respirar, voz apagada, estridor, babeo, cianosis, dolor torácico, taquipnea, tos y producción de esputo. Lo pacientes con neumonía pueden presentar síntomas no respiratorios como confusión, cefalea, mialgias, dolor abdominal, náusea, vómito y dirraea.2


¿Cuáles son las pruebas de diagnóstico?

El resfriado común es diagnosticado clínicamente. Los cultivos bacterianos y virales de exudado faríngeo se utilizan para faringitis, epiglotitis y laringotraqueitis. En casos de epiglotitis, se pueden solicitar hemocultivos. El esputo es cultivado para aislar bacterias, hongos y virus. Técnicas de tinción fluorescente se utilizan para el diagnóstico de legionellosis. Hemocultivos y/o métodos serológicos son utilizados para virus, rickettsiae, hongos y muchas bacterias. La detección de fragmentos de nucleótidos específicos del antígeno microbiano en cuestión por sondas de DNA o PCR puede ofrecer un diagnóstico rápido.2


¿Cuáles son los tratamientos?

El tratamiento sintomático es utilizado para la mayoría de las infecciones virales. Las infecciones bacterianas son tratadas con antibióticos como amoxicilina/ácido clavulánico, claritromicina, azitromicina, cefalclor, cefalexina, levofloxacino.2


Estadísticas Nacionales e Internacionales

El 60% de las prescripciones de antibióticos en la práctica médica se atribuyen a las infecciones de vías respiratorias, lo que constituye un costo significativo para los sistemas de salud.1


  1. Centre for Clinical Practice at NICE (UK). Respiratory Tract Infections - Antibiotic Prescribing: Prescribing of Antibiotics for Self-Limiting Respiratory Tract Infections in Adults and Children in Primary Care. London: National Institute for Health and Clinical Excellence (UK); 2008 Jul. (NICE Clinical Guidelines, No. 69.) Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK53632/
  2. Dasaraju PV, Liu C. Infections of the Respiratory System. In: Baron S, editor. Medical Microbiology. 4th edition. Galveston (TX): University of Texas Medical Branch at Galveston; 1996. Chapter 93. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK8142/

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