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No importa donde vivas. Expresar agradecimiento y honrar los vínculos familiares, es una tradición alrededor del mundo en distintos momentos del año.  En Estados Unidos celebran el Día de Acción de Gracias,  en Korea el Chuseok , Sucot en Israel y Pongal en la India.

Este tipo de festejos han formado parte de la mayoría de las culturas a lo largo de la historia. Los antiguos romanos celebraban las Cerelias , un festival de la cosecha para honrar a Ceres, la Diosa del maíz, mientras que las antiguas mujeres griegas celebraban uno conocido como las Tesmosforias, para honrar a Deméter, la Diosa del grano.

La necesidad humana de expresar gratitud parece ser un fenómeno poderoso y prácticamente universal. Pero, ¿por qué?

Eso es exactamente lo que Robert A. Emmons, Ph.D., un profesor de psicología de la Universidad de California, Davis, y autor de Gratitude Works!: A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity, (¡La gratitud funciona: Programa de 21 días para crear prosperidad emocional!) se propuso descubrir.

"Por demasiado tiempo, el concepto del agradecimiento se ha ignorado,” afirma Emmons, director de Emmons Lab en la universidad, que crea y comparte conocimiento científico sobre la gratitud, sus causas y sus posibles efectos en la salud y el bienestar humano. Él lo llama: “el factor olvidado en la ciencia del bienestar.” 

Emmons es uno de los pioneros de la investigación sobre las maneras en la que la gratitud afecta a nuestras vidas. Para evaluar los niveles de gratitud de las personas, Emmons y su colega Michael E. McCullough crearon un cuestionario que les permitió comparar a la “gente agradecida” con aquellos que lo son un poco menos. También encontraron maneras de cultivar la gratitud con sujetos de análisis, manteniendo un “diario de gratitud,” contando los agradecimientos de cada uno, escribiendo cartas de agradecimiento, y posteriormente estudiaron los cambios que resultaron de ello.

Los resultados de éstos y otros estudios, tanto psicológicos como fisiológicos, son fascinantes. Aquí, encontrarás cinco razones por las que ser agradecido es bueno para ti:

  1. Reconocer las cosas buenas que tienes, impulsa tu saludLa investigación de Emmons y McCullough mostró que la gente agradecida padecía menos episodios de depresión y estrés, menor tensión arterial, más energía y mayor optimismo.

  2. Desacelera el envejecimiento. En personas mayores, Emmons y McCullough descubrieron que agradecer diariamente incluso desacelera algunos efectos de la degeneración neuronal, que tiende a ocurrir a medida que envejecemos.

  3. Frena el estrés. El cortisol se suele llamar “hormona del estrés” y cuando nuestros cuerpos producen demasiado, puede mermar nuestro sistema inmunológico e incrementar nuestros niveles de azúcar en la sangre. Un estudio dirigido por Institute of HeartMath Research Center en California descubrió que las emociones positivas como el agradecimiento, disminuyen significativamente los niveles de cortisol.

  4. Ser agradecido ayuda a crear vínculos. La investigación de los psicólogos estadounidenses Sara Algoe y Baldwin Way indica que la gratitud también puede llevar a tener mejores relaciones. La explicación puede deberse a un aumento en la producción de la oxitocina, a veces conocida como “la hormona del amor” porque fomenta la calma y la seguridad en las relaciones.

  5. Gratitud = ¿buena para el corazón y la línea? Y dado que, según el estudio que Emmons cita en su libro Gratitude Works!, las personas con presión arterial alta que expresan gratitud de forma activa “pueden reducir hasta un 10% su presión arterial sistólica y disminuir su absorción de grasas en hasta un 20%.” Con el Día de Acción de Gracias y otras festividades centradas en la comida que están por venir el próximo mes, es un gran beneficio por el que debe estarse agradecido todo el año.

Con este tipo de beneficios, quizás deberíamos practicar el dar las gracias más de una vez al año. ¿Qué más puede hacer la gente para cultivar la gratitud en sus vidas?

“Comprométete a escribir cada día durante 30 días al menos tres cosas por las que estés agradecido. Haz cada una lo más específica posible, los detalles también cuentan,” afirma Emmons. “Cambiará tu realidad.”

 

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